Algérie: les crânes de l’amnésie

Le président Emmanuel Macron a procédé à la restitution des têtes des résistants algériens détenues au Musée de l’Homme à Paris lords de son voyage à Alger en décembre 2017. Un geste nullement spontané qui répond à une demande ancienne matérialisée par une pétition en ce sens lancée en 2016 à l’initiative de l’écrivain Brahim Senouci.

Piqûre de rappel sur ce douloureux problème du contentieux franco-algérien

Algérie: les crânes de l’amnésie

Par Rosa Moussaoui, L’Humanité, le 8 juin 2016

Épisode oublié de la conquête coloniale de l’Algérie, la bataille de Zaatcha témoigne pourtant de la résistance farouche que nationalistes algériens opposèrent aux troupes françaises.

Les crânes des insurgés de Zaatcha sont entreposés dans les sous-sols du musée de l’Homme, à Paris.
Ils sont numérotés, entreposés dans des boîtes, dans les armoires métalliques de quelque obscur sous-sol du musée de l’Homme, à Paris.

Les crânes des résistants algériens tués, puis décapités en 1849, lors de la célèbre bataille de Zaatcha, furent longtemps exposés comme des trophées de guerre, avant d’être remisés dans les collections du Muséum d’histoire naturelle.

L’historien et anthropologue Ali Belkadi a retrouvé la trace de ces restes mortuaires en 2011. Aussitôt, le chercheur alertait les autorités algériennes. Une première pétition était lancée pour demander la restitution de ces têtes, dont celles des chefs de l’insurrection des Zibans.
Bou Amar Ben Kedida, crâne n°5943 dans les registres du Muséum. Boubaghla, crâne n° 5940. Mokhtar Al Titraoui, crâne n° 5944. Cheikh Bouziane, crâne n° 5941. Si Moussa Al Darkaoui, crâne n° 5942. Issa Al Hamadi, lieutenant de Boubaghla, tête momifiée n°5939.

D’Alger, aucune réponse n’est venue. Quant à la pétition, elle n’a reçu, à l’époque, que peu d’écho. «Personne ne s’en est vraiment préoccupé. S’agissant de l’histoire coloniale, l’oubli est une caractéristique partagée, des deux côtés de la Méditerranée. Mais, depuis, cette histoire nous hante.

C’est la raison pour laquelle nous avons relancé une pétition en ligne (1), qui compte aujourd’hui 1.650 signataires», relate l’écrivain et journaliste Brahim Senouci, à l’origine de l’initiative.

Des scènes d’horreur accompagnent la défaite indigène

Épisode oublié de la conquête coloniale, la bataille de Zaatcha témoigne pourtant de la résistance farouche que les indigènes opposèrent aux troupes françaises.

Résistance à laquelle répondit une répression barbare. «Lors de la reddition d’Abd El Kader, en décembre 1847, les Français crurent que c’en était fini des combats en Algérie. Mais, alors que le danger était surtout à l’ouest, il réapparaît dès 1849 à l’est, dans le Sud constantinois, près de Biskra. Là, un moqaddem, Ahmed Bouzin, dit le cheikh Bouzin, leva des troupes et se retrancha dans l’oasis de Zaatcha.

L’armée française, envoyée en hâte, subit un premier revers le 17 juillet 1849 et entama alors un siège, qui ne s’acheva que le 26 novembre, après un très violent combat. La répression qui s’ensuivit fut impitoyable», résume Alain Ruscio, historien de la colonisation.

Dernier capturé, le cheikh Bouzin est fusillé, ses fidèles, sa famille sont sauvagement massacrés, comme le reste de la population. «Un aveugle et quelques femmes furent seuls épargnés», se flatte le général Herbillon dans un rapport daté du 26 novembre 1849.

Un témoin de l’époque, Louis de Baudicou [*], décrit les scènes d’horreur qui accompagnent la défaite indigène. «Les zouaves, dans l’enivrement de leur victoire, se précipitaient avec fureur sur les malheureuses créatures qui n’avaient pu fuir. Ici un soldat amputait, en plaisantant, le sein d’une pauvre femme qui demandait comme une grâce d’être achevée, et expirait quelques instants après dans les souffrances; là, un autre soldat prenait par les jambes un petit enfant et lui brisait la cervelle contre une muraille.»

Après leur exécution, les chefs de l’insurrection sont décapités. Leurs têtes, plantées au bout de piques ou de baïonnettes, sont exhibées en signe de victoire. «Pour qu’il ne restât aucun doute aux Arabes sur le sort justement mérité des principaux fauteurs de l’insurrection, leurs têtes furent exposées dans le camp de M.le général Herbillon», rapporte le Moniteur algérien dans son édition du 30 novembre 1849.

Une authentique relation d’amitié implique la fin de ce séquestre

Un siècle et demi plus tard, le statut de ces restes mortuaires est le cruel symbole de la barbarie de la conquête de l’Algérie. Il témoigne, aussi, des politiques d’oubli que partagent l’ex-métropole et l’ex-colonie. Pour l’État français, ces têtes sont de simples «objets scientifiques».
Comme les têtes maories restituées à la Nouvelle-Zélande en 2012, le crâne du chef insurgé kanak Ataï, rendu à ses descendants en 2014, ou encore la dépouille de Saartjie Baartman, la «Vénus hottentote», rapatriée et inhumée en Afrique du Sud en 2002.

«Nous prêtons une grande attention à ces restes humains, que nous conservons du mieux possible avec les moyens qui nous sont alloués, insiste Michel Guiraud, le directeur des collections du Muséum d’histoire naturelle. Mais les demandes de restitution, si elles n’émanent pas des descendants, doivent transiter par les États. En dernière instance, la décision revient au politique. Pour sortir ces objets du patrimoine, il faut passer par une loi. »
Entre les deux rives de la Méditerranée, une authentique relation d’amitié implique la fin du séquestre de ces restes mortuaires. Le retour et l’inhumation en Algérie des crânes des insurgés de Zaatcha seraient un acte précieux de mémoire, de réparation et d’humanité.

[*] La guerre et le gouvernement de l’Algérie, Louis de Baudicour, 1853.

2 Responses

Leave a Reply
  1. ali
    Mar 27, 2018 - 10:22

    Si l’Algerie etait gouverne par des Algeriens, il aurait ete differement .

    Reply

Trackbacks/Pingbacks

  1. les crânes de l’amnésie | systèmophobe

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

© madaniya.info - Tous droits réservés.

Nous utilisons des cookies pour vous offrir la meilleure expérience en ligne. En acceptant, vous acceptez l'utilisation de cookies conformément à notre politique de confidentialité des cookies.

Paramètres de confidentialité

Lorsque vous visitez un site Web, il peut stocker ou récupérer des informations sur votre navigateur, principalement sous la forme de cookies. Contrôlez vos services de cookies personnels ici.

Veuillez noter que les cookies essentiels sont indispensables au fonctionnement du site, et qu’ils ne peuvent pas être désactivés.

Pour utiliser ce site Web, nous utilisons les cookies suivant qui sont techniquement nécessaires
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Refuser tous les services
Accepter tous les services